“El camino hacia la cima es como el viaje hacia uno mismo, una ruta en solitario” (ALESSANDRO GOGNA)

27 sept. 2017

Piedrafita la Mediana-Peña Celleros (o El Corralón)-La Carba-Cueto Millaró (o Brañacaballo)

Fecha: 27-Septiembre-2017 
Situación geográfica: Cordillera Cantábrica (La Mediana, León) 
Itinerario: Piedrafita la Mediana-Gucipeña-Las Vegas del Puerto-Majada Cafrenal-La Majá Vieja-Valle de Riaño-Fontanillas-El Corralón (Peña Celleros) (2128 m)-La Carba (2161 m)-Collá la Cuajaúra-Cueto Millaró (Brañacaballo) (2182 m)-La Braña el Río-Valle de Riosol-Piedrafita la Mediana 
Tipo de ruta: Circular 
Desnivel positivo acumulado: 1226 m 
Distancia recorrida: 20,8 km

Mapa topográfico del IGN

Perfil de la ruta: 20,8 km

Miércoles, 27 de septiembre de 2017. Aprovechando la festividad local en Mieres me desplazo en solitario hasta la localidad leonesa de PIEDRAFITA LA MEDIANA (1300 m), perteneciente al ayuntamiento de Cármenes, en la comarca de La Mediana, una de las Tres Tercias del gran Concejo de Arbolio (luego convertido en Los Argüellos) (0 km / 9:00h)

PIEDRAFITA LA MEDIANA es una localidad de la montaña leonesa, distante 7 km del pueblo de Cármenes, siendo aquí donde finaliza la carretera LE-315 dando paso a una pista que sube hasta el Puerto de Piedrafita, divisoria provincial entre Asturias y León. En sus proximidades nace el río Torío y también se encuentran antiguas canteras de mármol que dieron vida al lugar durante el s. XX. Como muchos pueblos de la montaña ha sufrido el despoblamiento rural a partir de 1950 llegando un momento determinado a tener todas sus casas cerradas, ahora parece haber resurgido de sus cenizas convirtiéndose este pueblo de montaña todos los veranos en un lugar lleno de vida. Se han rehabilitado antiguas viviendas, respetando el entorno original, reparando el muro de contención del río, y sobre todo la recuperación de tradiciones perdidas, así como su fiesta patronal (2 de julio) y sus instituciones comunales

Sobre las 9:00 h me pongo en marcha saliendo del pueblo por la pista que sube al Puerto de Piedrafita con rumbo N-NO. Yendo paralelos al río Torío dejamos a nuestra izquierda los alargados praos de Las Campas, cruzamos el reguero Valdeloso por un puentecillo de hormigón y sobrepasamos la fuente Juncalabroso

Más adelante, la pista discurre en varias revueltas para superar un encajonamiento rocoso y atravesar el reguero Gucipeña por un hermoso puente de piedra

Tras cruzar el reguero nos aproximamos a una caseta situada en el paraje conocido como El Pozo, bajo la peña La Cavá (1,5 km / 9:25 h)

Desde nuestra posición damos vista al Valle de Gucipeña y a las conocidas peñas La Laguna y Morgao. Por cierto, debemos aclarar que los mapas nombran erróneamente esta zona como Bucipeñas cuando, en realidad, como nos dijeron varios vecinos del pueblo es GUCIPEÑA, tanto la majada como el valle que algunos señalan de forma equivocada como Barcaliente. En fin, ya sabéis que los errores toponímicos inundan los mapas y las publicaciones de montaña poco rigurosas. A poco que uno haga 'trabajo de campo' se da cuenta que es una realidad palpable y dolorosa, una falta de respeto a la historia y a la cultura de los pueblos. Nosotros ponemos nuestro pequeño granito de arena para que los nombres tradicionales y autóctonos, forjados de generación en generación, salgan a la luz y se visibilicen...

Al salir de El Pozo nos acercamos hasta una nave ganadera situada junto a la peña La Cavá

Las vistas desde atalaya son espectaculares, con el río Torío bajo nosotros y el VALLE DE RIAÑO enfrente sobre el que se alzan majestuosas peñas calizas como El Corralón (o Peña Celleros), que más tarde hollaremos

Recuperado el rumbo NO, cruzamos por otro puente de piedra un reguero que desciende de Vega la Reina

Así llegamos a Las Vegas del Puerto, un extenso pastizal bajo el Puerto de Piedrafita que hace las delicias del abundante ganado que pasta por aquí durante la época estival

A la entrada de Las Vegas, junto a la pista, se encuentra La Casa del Puerto, actual refugio de pastores y antiguo emplazamiento de la ermita de La Virgen del Castillo (3,3 km / 10:10 h)

Desde La Casa del Puerto contemplamos el VALLE DEL CAFRENAL, monte, reguero y majada que tendremos la oportunidad de conocer más adelante. Y sobre el valle las hermosas y bravías peñas de El Corralón y Riaño...

Abandonamos la pista que sube al Puerto de Piedrafita para continuar al Oeste atravesando Las Vegas del Puerto y cruzando el río Torío, cuyo nacimiento se encuentra unos cientos de metros más arriba

Al cruzar el río alcanzamos la majada La Malla, con corral y las ruinas de una antigua cabaña

Atrás dejamos estas fértiles y extensas praderías, Las Vegas del Puerto

Con rumbo SO, nos adentramos en el Valle del Cafrenal siguiendo un estrecho sendero que discurre paralelo al reguero homónimo

Al salir a espacio abierto nos aproximamos a La Majada Cafrenal

La Majada Cafrenal cuenta con un gran corral para el ganado y la 'horma' de un par de chozos de pastores (5,2 km / 10:55 h)

Por el valle aún siguen pastando algunas vacas, algunas de las cuales me miraban con curiosidad al pasar a su lado. 'No traerás algo de sal, ¿verdad?' (je,je)

Más arriba, abandonamos el valle para girar a la izquierda y subir por una empinada ladera herbosa

Desembocamos en otra campera bajo la Peña Riaño con un corral y la 'horma' de un chozo, La Majá Vieja (6 km / 11:25 h)

Abandonamos La Majá Vieja para seguir en ascenso con rumbo SE

Así llegamos a El Collado (1780 m), rellano bajo la Peña Riaño, entre el Valle del Cafrenal y el Valle de Riaño (6,6 km / 11:38 h)

Desde El Collado me adentro en el Valle de Riaño continuando al Sur siguiendo un marcado sendero para, a continuación, girar al Este y subir en varias revueltas hasta Las Llanas de Fontanillas

En un principio, bordeamos la ladera oriental de la alargada Peña Riaño teniendo al frente la peña El Corralón

Después giramos al Este para continuar descendiendo por este hermoso Valle de Riaño mientras contemplamos la espectacularidad y belleza del entorno que nos rodea

Llegamos a otra majada, con corral y las ruinas de un chozo, cuyo nombre desconozco... 
(7,7 km / 12:05 h)

Desde la majada seguimos descendiendo hasta enlazar con una pista que discurre por la parte fondera del valle y por la que subiremos en apretadas y sucesivas revueltas hasta alcanzar Las Llanas de Fontanillas

Incorporados a la antigua pista, que servía para llegar a unas pequeñas minas de cobre, ahora bastante deteriorada, avanzamos por ella a buen ritmo

Afrontamos la parte final del ascenso mientras dejamos a nuestra espalda el Puerto de Piedrafita, divisoria entre Asturias y León

Al fin, tras una dura subida, alcanzamos Las Llanas de Fontanillas (1794 m), un amplio y alargado rellano entre el Valle de Riaño y el Valle de Riosol (9,5 km / 12:05 h)

A partir de aquí subiremos al Oeste por toda la loma

Nos dirigimos hacia la peña El Corralón (o Peña Celleros)

Más arriba, sobrepasamos una alargada depresión conocida como El Pozo la Carba

Nos espera un fuerte ascenso hasta alcanzar la collada previa antes de subir a la cima de El Corralón

Llegamos a la nombrada en los mapas como Cochá Lambeta (¿?) (2084 m), creo que no se corresponde con el nombre que le dan los lugareños aunque la persona a quien pregunté en Piedrafita no recordaba su verdadero nombre...

Nos espera un corto ascenso hasta alcanzar la jitada cima de la peña El Corralón

EL CORRALÓN (en Piedrafita la Mediana) o PEÑA CELLEROS (en Tonín de Arbas) (2128 m) (12,1 km / 14:15 h)

Por supuesto, las vistas desde la cima son extraordinarias tanto al Norte como al Oeste...

... y también al NO

Dejamos atrás la cima de esta emblemática y hermosa peña para continuar al SO por el cordal

Nuestro siguiente objetivo es la cima del pico La Carba que fácilmente hollaremos

LA CARBA (2161 m)
(13 km/ 14:55 h)

Vistas hacia el Cueto Millaró

Panorámica hacia El Corralón

Desde el pico La Carba bajamos a la espaciosa y pizarrosa collada La Cuajaúra (2093 m)

Desde la collada contemplamos el alargado VALLE DE RIOSOL, por el que bajaremos posteriormente hasta llegar a Piedrafita la Mediana

Desde la collada La Cuajaúra afrontamos una corta pero empinada subida hasta alcanzar la cima, con vértice geodésico, del Cueto Millaró (o Brañacaballo)

CUETO MILLARÓ (o BRAÑACABALLO) (2182 m),
la cumbre más alta entre el Macizo de Ubiña y el Mampodre (13,6 km / 15:15 h)

Abandonamos la cima de esta emblemática montaña para continuar al SE por el cordal

Nos acercamos a las ennegrecidas peñas del Alto del Sesteo

ALTO DEL SESTEO (2045 m)
(14,3 km / 15:35 h)

Panorámica desde el Alto del Sesteo

Antes de llegar al Alto la Foya giramos a la izquierda para iniciar el descenso por el Valle de Riosol

Nos incorporamos a un estrecho sendero por el que bajaremos con rumbo Norte

Alcanzamos La Braña el Río, con restos de antiguos chozos y un gran corral para el ganado
(16,5 km / 16:20 h)

En La Braña el Río cogemos una pista que discurre al Este por el Valle de Riosol

A medio descenso cruzamos los extensos Praos de la Cotá (18,5 km / 16:50 h), donde tendré un oportuno encuentro con un precioso 'raposu'

Y así, tras un cómodo aunque largo descenso por el Valle de Riosol llegamos al hermoso pueblo de Piedrafita la Mediana, donde destaca la iglesia de San Vicente

Sobre las 17:15 h ponemos punto final a esta atractiva ruta de unos 20,8 km de recorrido y 1226 m de desnivel positivo acumulado. Luego tuve la oportunidad de charlar con varios vecinos del pueblo que me informaron sobre los nombres de la zona y que he incorporado en este reportaje. Muchas gracias a todos ellos por su paciencia y amabilidad. Saludos y hasta la próxima